Van ETO naar CTO: de kracht van ERP en product configuratie software

Bij veel maakbedrijven die maatwerk leveren, is het niet meer dan normaal om voor elke order een nieuw ontwerp te maken (Engineering to Order, ook wel ETO). Een tijdrovende klus die veel druk legt op de engineeringsafdeling. Het voorbereidend proces duurt hierdoor (te) lang en kan het weken, zo niet maanden duren voor de engineeringsafdeling het product gereed heeft. Daarbij komt dat het opnieuw ontwikkelen telkens weer een investering vraagt.

Smart industries

Eindklanten hebben hier tegenwoordig geen tijd, geduld en budget meer voor. Ze worden steeds kritischer en veeleisender. Kortere levertijden, unieke specificaties en scherpe prijzen zijn daarom zaken waar producenten steeds meer rekening mee moeten houden. Voor maakbedrijven die het ETO-principe toepassen wordt het dan ook steeds lastiger om aan die behoefte te voldoende. Mede omdat zij afhankelijk zijn van de capaciteit op het gebied van engineering. Het vinden van nieuwe engineers om die capaciteit aan te vullen is op de arbeidsmarkt van tegenwoordig erg lastig.

De transitie van ETO naar CTO

Om bovenstaande uitdagingen aan te vliegen, zien we dat veel productiebedrijven (gedeeltelijk) overstappen van Engineering to Order naar Configure to Order (CTO). Configure to Order betekent vrij vertaald ‘configureren op bestelling’. Dit houdt in dat bij CTO orders worden samengesteld en geassembleerd op basis van vaste bouwstenen. Het opnieuw engineeren van de afzonderlijke onderdelen is hiermee verleden tijd. Toch is het daarbij mogelijk binnen bepaalde kaders te voldoen aan specifieke klantwensen, zodat je unieke waarde als bedrijf toch gewaarborgd blijft.

Bouwen in modules

Zoals gezegd wordt er bij CTO gewerkt met bepaalde ‘vaste’ bouwstenen of modules. Deze modules bestaan uit vaste samenstellingen die tezamen het eindproduct vormen. Belangrijk is om goed na te denken en te investeren in een gedegen basis als uitgangspunt. Een product klantspecifiek ontwerpen of een flexibele standaard ontwerpen die eenvoudig én specifiek gemaakt wordt, op basis van een aantal variaties, vraagt namelijk een geheel andere mindset.

Productconfiguratie voegt waarde toe aan het proces

Product configuratie software kan een belangrijke rol spelen binnen het geheel van CTO. Een product configurator biedt namelijk een basis waarin de verschillende variaties vastgelegd kunnen worden. De product configurator software kan de vertaling maken van een technisch product naar sales of de eindklant.

Volgens Jelle Jansma, Sales Engineer bij Elfsquad, levert dat verschillende voordelen op: ‘Wanneer je een product configurator inzet om CTO vorm te geven binnen je maakbedrijf, verbind je de verschillende ketens met elkaar. Intern, maar ook met partners en eindgebruikers. Een verkoper, partner of eindklant configureert op basis van een vraag-en antwoordspel naar eigen smaak en behoefte in een handomdraai het eindproduct. Waarbij een overzicht van de prijs meteen afgegeven kan worden. Zo weet de klant waar hij aan toe is en heeft een verkoper snel een offerte gerealiseerd. Belangrijk is dat de verkoper of eindklant geen technische kennis hoeft te hebben van een complex eindproduct om de juiste keuzes te maken. Integreer je product configuratie software ook meteen met ERP, dan wordt tijdens het configureren automatisch een stuklijst aangemaakt in het ERP. In het ERP kun je dan direct acties uitvoeren als planning, inkoop en voorraadcontrole. Dit bespaart een hoop tijd en creëert rust binnen het bedrijf.’

Het verbinden van de keten

Waar een product configurator dus meerwaarde kan leveren binnen ieder maakbedrijf, is het goed om te realiseren dat zo’n configurator veel data genereert. Het is belangrijk om die data goed te beheren, zodat je er voordeel uit kunt halen. Henk-Jan Hop, Commercieel Manager bij Ridder Data Systems sluit zich daarbij aan. ‘Hoe meer data je genereert, hoe lastiger het is het overzicht te bewaren. Daarom doe je er goed aan een product configurator te integreren met een ERP-systeem. ERP is het hart van de organisatie waarbinnen alle data gestructureerd opgeslagen en verwerkt wordt. Je knoopt zoals Jelle zei de processen aan elkaar.’

‘Wanneer je data vanuit een configurator naar een ERP schiet, kunnen de configuraties en bijbehorende informatie eenvoudig en snel geautomatiseerd doorgestuurd worden naar de juiste medewerkers/afdeling en kunnen direct de juiste acties uitgezet worden. Denk hierbij aan bijvoorbeeld het inkopen van long-lead items. Hiermee vereenvoudig je administratieve handelingen. Medewerkers zijn daardoor alleen bezig met handelingen die echt waarde toevoegen aan het proces, zoals Engineering. Als zij hun werk efficiënter uit kunnen voeren, hebben ze meer tijd voor R&D. Iets wat een engineer stiekem het leukste vindt.’

Jansma vult daarbij aan: ‘En door die efficiencyslag, ben je in staat je doorlooptijd drastisch in te korten. Dit komt je concurrentiepositie dan weer ten goede.’

50 procent groeien, zonder extra medewerkers

Het samenspel tussen productconfiguratie en ERP zorgt dus voor een stukje rust binnen de organisatie. Jansma: ‘Een goed ingericht configuratieproces zorgt voor duidelijkheid. Zowel de klant als de producent weten waar ze aan toe zijn. Doordat alles efficiënter verloopt en de doorlooptijd verkort wordt, ben je in staat als bedrijf meer te bereiken met hetzelfde aantal medewerkers. Hop: ‘Dat klopt. Het is niet gek om te beweren dat je als maakbedrijf qua omzet met 50% kan groeien met hetzelfde aantal indirecte medewerkers die ingezet worden in het pre-productieproces. Van verkoop tot productie. Daar zijn sprekende voorbeelden van, van al behaalde resultaten in onze klantenkring.’

Combinatie Elfsquad – Ridder

Om maakbedrijven in het CTO proces te ondersteunen bieden Elfsquad en Ridder een integratieoplossing aan tussen de Elfsquad product configuratie software en het ERP-systeem van Ridder, Ridder iQ. Hop: ‘Deze integratie synchroniseert alle contacten, artikelen, offertegegevens en meer binnen de twee systemen. Wanneer een verkoper, distributeurs en/of eindklant een configuratie heeft samengesteld, genereert de product configurator van Elfsquad een offerte en stuklijst die automatisch verwerkt wordt in het ERP van Ridder. Het is een sterke combinatie die voor elk maakbedrijf meerwaarde kan hebben.’ Jansma is het daarmee eens en vult aan: ‘Samen bieden we klanten de basis voor het maakbedrijf van morgen.’

Meer weten over het ERP systeem van Ridder Data Systems?

Meer weten over onze product configurator?

EN
Onze website maakt gebruik van cookies en daarmee vergelijkbare technieken. Klik op 'Ik ga akkoord' om toestemming te geven voor het plaatsen van cookies. Lees meer over cookies