CAD automation: zo pak je het aan en dit zijn de voordelen

Blog 9 min.

Het is nog niet zo heel lang geleden dat ontwerpen in CAD niets anders was dan het tekenen van lijnen op een scherm, in plaats van op papier. Sinds die tijd is er al veel verbeterd, maar het is tijd voor de volgende stap. Met CAD/design automation profiteer je van een aantal grote voordelen en win je op allerlei vlakken van je concurrenten. In deze blog lees je wat CAD automation is, waarom je het wilt en wat de voordelen zijn. We delen ook praktische voorbeelden, de problemen die CAD automation oplost en welke valkuilen er zijn.

Wat is CAD automation?

CAD automation is het automatisch genereren van CAD-modellen vanuit het configuratieproces. Zo bevorder je innovatiemogelijkheden in je team van engineers en ondersteun je verkoop met het uitwerken van nauwkeurige producttekeningen. Een belangrijke voorwaarde is dat je in ieder geval deels configure-to-order werkt. Is dat niet zo en werk je volledig engineer-to-order, dan ben je letterlijk steeds een nog niet-bestaand product aan het ontwerpen, en dat kan nooit geautomatiseerd worden.

Waarom wil je CAD automation?

Engineers zijn moeilijk te vinden, tegenwoordig. En als je ze al vindt, hebben ze waarschijnlijk weinig zin om dom overklopwerk te doen. Toch is dat waar ze mee te maken krijgen als je niet met CAD automation aan de slag gaat. Jouw engineers zijn onnodig veel tijd kwijt aan het handmatig overnemen van gegevens uit het configuratieproces. Met CAD automation wordt dat geautomatiseerd, waardoor je engineers zich op complexere zaken kunnen richten. Dit past dan ook bij de workforce van de toekomst.

Voordelen van CAD automation

Gebruik je CAD automation, dan krijg je te maken met een aantal interessante voordelen.

Ontwerpen gaat efficiënter

We hebben het hierboven al even genoemd: door CAD automation hoeft je engineer veel minder repetitief en handmatig werk uit te voeren. Tegelijkertijd kies je met de keuze voor CAD automation ook direct voor configure-to-order, en dus voor het modulair opbouwen van je producten of machines. Het ontwerpproces wordt hierdoor stukken efficiënter, omdat je engineers niet steeds het wiel opnieuw hoeven uitvinden. Bovendien is er binnen een modulaire opbouw nog steeds voldoende ruimte voor maatwerk voor je klanten, dus iedereen krijgt wat hij wil.

Overhandigen van orders naar productie verloopt soepel 

In de overdracht tussen CAD-tekening en productie ontstaat vaak ruis. Dat verdwijnt als je voor CAD automation kiest. De nodige outputdata die gekoppeld zijn aan 3D-modellen, komt namelijk automatisch mee naar productie. Dus opdrachten voor bepaalde bewerkingen hoeven niet meer handmatig doorgezet te worden. Dit zorgt niet alleen voor tijdwinst, maar ook voor uniformiteit en een eenvoudig te repeteren proces. Het wordt voorspelbaar en de benodigde kennis en logica is eenvoudig te borgen. Dat zorgt er op z’n beurt weer voor dat nieuwe medewerkers sneller ingewerkt zijn en dat er überhaupt geen fouten gemaakt worden in dit proces.

Snelle productconfiguratie op klantbehoefte

Het configureren van een product verloopt nu misschien nog sequentieel. Van klant gaat het naar verkoper, naar sales engineer, naar engineer en het hele treintje weer terug. Dit proces kost ontzettend veel tijd en is onnodig foutgevoelig. Dankzij CAD automation vat je dit allemaal in 1 proces, waardoor je klant zijn tekening al te zien krijgt terwijl hij met je verkoper zit.

CAD automation in de praktijk: Elfsquad & Inventor

Gaat het over CAD automation in de praktijk, dan zijn de integratiemogelijkheden in principe eindeloos. Zo ook de integratie tussen Elfsquad CPQ en Autodesk Inventor. Stel dat je transportbanden maakt, dan kun je in Inventor heel goed vastleggen dat er bijvoorbeeld om de meter een poot moet komen, of dat het frame verzwaard moet worden als er meer dan 50 kilo per meter vervoerd wordt. Door Inventor te koppelen met Elfsquad kun je deze informatie tijdens het configureren bij je klant ophalen en invullen, waarna je direct een 3D-model hebt. Je verkoper kan direct aan je klant laten zien hoe zijn configuratie eruit ziet, en je klant weet precies waar hij aan toe is. Vergelijk dat eens met je concurrent, die bij wijze van spreke op de achterkant van een bierviltje een machine uittekent, en waarbij de configuratie meerdere keren heen en weer moet tussen klant en engineer. Die strijd heb je sowieso gewonnen.

Tijd om je engineers te ontslaan?

Of je nu een engineer bent die dit leest en vreest voor z’n baan, of een werkgever die verwacht geld te besparen door een aantal engineers te ontslaan: hold your horses!

CAD automation is namelijk vooral een kans om de capaciteit van je engineers beter te gebruiken. In plaats van het configureren van klantspecifieke orders, hebben je engineers dankzij CAD automation namelijk tijd om te doen waar ze écht goed in zijn: R&D en het modulair maken van je verdere productaanbod. Het werk wordt dus niet alleen leuker, maar ook nuttiger: je hebt tijd om bij te blijven bij de vraag vanuit de markt, terwijl je concurrenten alle zeilen moeten bijzetten om erachteraan te blijven hobbelen…

Voor de engineers onderling heeft CAD automation bovendien als voordeel dat er meer logica vastgelegd wordt. Hierdoor wordt het makkelijker om projecten uit te wisselen, wat bij afwezigheid of ziekte wel zo prettig is.

CAD automation opzetten & valkuilen ontwijken

Beginnen met CAD automation is eenvoudig: je kijkt naar het eindresultaat. Dat wil zeggen, je bedenkt van tevoren wat je nodig hebt op een werk- of productietekening of in een ERP-systeem. Vanuit Elfsquad raden we altijd aan om met een soort “standaardproduct” te beginnen: begin bijvoorbeeld met een van je best lopende producten, automatiseer dat en haal de opties die nauwelijks gekozen worden, eruit. Zo wordt je gedwongen om na te denken over modulariteit en kun je het proces regelmatig testen en finetunen.

Valkuilen zijn er ook, maar gelukkig zijn ze simpel te ontwijken. Zo wil je misschien direct al je producten modulair maken, maar dat is gewoon niet realistisch. Niet doen, dus. Een ander mogelijk probleem is dat je engineers niet staan te springen om mee te doen, omdat ze vrezen voor hun baan. Je hebt al gelezen dat dat nergens voor nodig is, dus je hoeft alleen maar te laten zien hoeveel leuker hun werk wordt. 

Vergeet ook niet dat je templates alsnog onderhoud nodig hebben. Automatiseren betekent niet dat je er nooit meer naar om hoeft te kijken. Tot slot is CAD automation en modulair werken niet iets wat je eventjes tussendoor doet, dus neem er goed de tijd voor. Met Elfsquad wordt het wel een heel stuk gemakkelijker om alles snel concreet te maken, dus zullen we samen de eerste stap zetten?

Al dat lezen over CAD automation is leuk, maar misschien wil je het liever gewoon zien. Dat snappen we! Vraag vandaag nog een demo aan, dan maken we daar direct werk van.

Tijdens een demo vertellen wij je alles over:

  • Hoe jij succesvoller verkoopt & zonder faalkosten produceert.
  • Hoe jij verkoop verbindt met productie.
  • Hoe jij gemakkelijk configuratiemodellen opbouwt.
  • Hoe jij de gemiddelde orderwaarde verhoogt.
  • Waarom 100+ innovatieve maakbedrijven voor Elfsquad kiezen.
  • Waarom onze gebruiksvriendelijkheid resulteert in een 9+ gebruikservaring.
stephan-joesten-elfsquad

Laat ons weten wat je denkt

Vul je gegevens in om een reactie te plaatsen. Je e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

* is verplicht

Google maps achtergrond vorm
Rubikscube-gedemonteerd

No more pre-production nightmares

Elfsquad ontzorgt jouw gehele pre-productieproces. Met Elfsquad als backbone realiseren we de digitale fabriek waar de smart industries al zo lang om vraagt. Dit doen wij aan de hand van CPQ Software, met geïntegreerde oplossingen voor marketing, sales en operations.

Onze website maakt gebruik van cookies en daarmee vergelijkbare technieken. Klik op 'Ik ga akkoord' om toestemming te geven voor het plaatsen van cookies. Lees meer over cookies