Open source product configurator nodig? Er bestaat ook een nóg betere oplossing

Of zit het toch anders? In dit artikel lees je waarom je beter voor een product configurator kiest die vanuit het API-first-principe is gebouwd. Dat lijkt op open source, maar is eigenlijk nog iets beter.

Blog 5 min.

In onze vorige blog las je al over de enorme voordelen van gespecialiseerde tools in plaats van een gigantisch ERP-systeem. Zo’n moloch van een systeem kan tegenwoordig namelijk echt niet meer. Belangrijke voorwaarde van de combi van verschillende tools is wel dat die tools dan goed met elkaar communiceren. Daarom zoek je een open source product configurator.

Of zit het toch anders? In dit artikel lees je waarom je beter voor een product configurator kiest die vanuit het API-first-principe is gebouwd. Dat lijkt op open source, maar is eigenlijk nog iets beter.

Open source, API-first: wat bedoel je nu precies?

Het traditionele ERP heeft z’n beste tijd gehad. Hoewel het lange tijd een fantastische manier was om allerlei bedrijfsprocessen te ondersteunen, is het nu tijd voor best-of-breed-oplossingen. Dat wil zeggen dat je voor elk proces een specialistische tool kiest en die tools met elkaar laat praten. Vaak denken mensen dat je daar een open source-oplossing voor nodig hebt, maar dat is lang niet altijd het geval.

Open source wil zeggen dat de code van een applicatie voor iedereen beschikbaar en aanpasbaar is. Dat lijkt handig als je zelf code wilt toevoegen om een app in jouw IT-landschap op te nemen, maar dat vereist behoorlijk wat specialistische kennis. Bij de ontwikkeling van onze product configurator hebben wij voor een andere weg gekozen.

Elfsquad is ontwikkeld vanuit het API-first-principe. Dat betekent dat we alles ontwikkelen vanuit de API en vanaf daar beschikbaar maken in de gebruikersinterface. Dat heeft veel voordelen ten opzichte van een open source product configurator.

Voordelen van API-first

Er zijn heel veel applicaties waar een API beschikbaar is. Toch is dat iets anders dan API-first. Vaak betekent het namelijk dat er een app geschreven is met daar bovenop een API. Hierdoor is er maar beperkte informatie beschikbaar in de API, waardoor je alsnog niet de flexibiliteit hebt die je zoekt, zelfs als het een open source-oplossing is. Is een app API-first ontwikkeld, dan is álles beschikbaar in de API.

Het grote voordeel daarvan is dat je zo’n app perfect kunt vormen naar je werkproces. Wil je bijvoorbeeld dat offertes van meer dan € 300.000,- eerst langs de commercieel directeur gaan voor een krabbel, dan kan dat. Is er speciaal maatwerk nodig waar engineering eerst iets van moet vinden? Dan kan dat. Sterker nog, dit zijn natuurlijk nog maar simpele voorbeelden. Juist de edge cases zijn bij elke klant uniek, en een API-first-oplossing kan dit faciliteren.

Daarnaast is Elfsquad als enige product configurator beschikbaar op zogenaamde low-code-platforms, zoals Zapier en Power Automate. Dat betekent dat je voor laagdrempelige zaken eigenlijk alleen maar hoeft te kiezen voor de app waar je mee wilt koppelen via de API, en het is zo’n beetje geregeld. Wil je vanuit je product configurator dus een mail sturen naar de commercieel directeur bij een hoge offerte? Dan hoef je met Elfsquad alleen maar te kiezen met welk mailprogramma je dat wilt doen. De boel configureren duurt vervolgens maar een paar minuten. Een stuk makkelijker dan het schrijven van een uniek stuk code in het geval van open source. Want dan ben je afhankelijk van programmeurs, met alle bijbehorende kosten en ellende.

Een laatste voordeel dat we nog met je willen delen, is het feit dat je vanuit onze API-first-oplossing ook andere zogenaamde black box-calculaties kunt opnemen. Dat komt bijvoorbeeld van pas als je afhankelijk bent van een externe leverancier voor een deel van wat je levert. De exacte procesberekening zul je nooit van ze krijgen, maar via de API kun je de uitkomst van zo’n berekening wel meenemen. In Elfsquad kun je, dankzij API-first, tijdens het doorlopen van de gewenste configuratie externe applicaties en rekentools benaderen. Zo zorg je dus voor een totaaloplossing richting je klant, zonder dat je een leger IT’ers nodig hebt om de juiste code te schrijven.

Zijn er ook nadelen?

Vergelijk je API-first met open source, dan zijn er eigenlijk geen nadelen. Het enige is dat je zo flexibel bent, dat je wel heel precies moet weten wat je uiteindelijke workflow is. Om je daarbij te helpen, reiken we je wel een route aan. Maar het mag en kan ook heel anders, niks is dichtgetimmerd. 

Kies je voor Elfsquad, dan krijg je sowieso een goede businesscase waarin alle opties besproken worden We houden ook rekening met de fasering en integraties met andere systemen. Zo zorgen we er samen voor dat je dankzij API-first een product configurator hebt die helemaal klaar is voor de toekomst!

Laat ons weten wat je denkt

Vul je gegevens in om een reactie te plaatsen. Je e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

* is verplicht

Google maps achtergrond vorm
Rubikscube-gedemonteerd

No more pre-production nightmares

Elfsquad ontzorgt jouw gehele pre-productieproces. Met Elfsquad als backbone realiseren we de digitale fabriek waar de smart industries al zo lang om vraagt. Dit doen wij aan de hand van CPQ Software, met geïntegreerde oplossingen voor marketing, sales en operations.

EN
Onze website maakt gebruik van cookies en daarmee vergelijkbare technieken. Klik op 'Ik ga akkoord' om toestemming te geven voor het plaatsen van cookies. Lees meer over cookies